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格林斯潘看到收益,大亏

美联储主席格林斯潘周三表示,自去年夏天以来美国经济取得“令人瞩目的增长”,并预测即使是滞后的就业市场也将在未来几个月内振作起来。

但他也将飙升的联邦赤字列为风险因素,并表示必须尽快解决这一问题,以避免“严重的长期财政困难”的威胁。

在向美国国会提交部分美联储一年两次的经济报告时,格林斯潘重申央行最近的承诺是耐心将利率维持在45年来的低位,以确保经济反弹能够持续。

不过,他告诫说,这种低利率“无法与美联储对抗通胀的主要工作无限兼容”。

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在美联储放弃自8月份以来的承诺之后,金融市场在1月下旬大幅下挫 - 在相当长的一段时间里保持低利率 - 并且在加息前承诺“耐心”。

在众议院金融服务委员会作证之后,格林斯潘表达了一个乐观的前景,称自7月份上一次货币报告以来,经济的前景“变亮”。 他说,地缘政治紧张局势的减少,消费者和商业信心的增强以及国内生产总值(GDP)对经济增长的急剧反弹有助于改善局势。

“总体而言,经济在产出和实际收入方面取得了令人瞩目的进步;但创造就业机会的进展有限,”格林斯潘告诉委员会。

但即使在就业领域,格林斯潘也希望未来几个月能够有所改善,因为持续的强劲GDP增长使企业对雇用下岗工人更有信心。

格林斯潘说:“随着管理者对扩张的持久性越来越有信心,公司肯定会再次增加他们的就业人数。”

但他表示,如果任何一项风险破坏经济前景,乐观情绪可能会变得错位。 他列出的风险包括石油和天然气价格的大幅上涨以及投资者可能因预算赤字飙升而受到惊吓。 上周,政府预计今年的赤字将达到5210亿美元的历史最高水平。

格林斯潘表示,“如果投资者对国会采取必要的财政措施更加怀疑,那么长期利率可能会有明显的支持。” 这种观点与布什政府不一致,布什政府认为赤字不会立即威胁到推高利率。

格林斯潘将相当一部分证词用于敦促国会控制飙升的赤字,政府承诺在未来五年内减少一半。

格林斯潘表示,鉴于该国经常账户贸易赤字飙升,去年达到5500亿美元,要求美国在美元贬值期间向外国人借款,因此开始采取行动的必要性至关重要。

格林斯潘说:“鉴于美元计价债务已经大量积累,私人和官方的外国投资者可能不太愿意吸收对美国居民不断增长的债权。”

许多私人经济学家担心,如果外国人突然陷入恐慌并开始倾销美国股票,股价可能会暴跌,利率也会飙升。

格林斯潘的证词伴随着美联储2004年的新预测,该预测对经济的看法比7月份的预测更为乐观。

新的预测预测2004年GDP将增长4.5%至5%,高于7月份的预测,该预测将2004年的增长率定在3.75%至4.75%之间。

美联储预测,1月失业率将下降至5.6%,今年将略有改善,到第四季度将下降至5.25%和5.5%。 美联储预计通胀将继续受到控制,与今年国内生产总值挂钩的通胀指标仅上升1%至1.25%,接近美联储认为代表价格稳定的水平。

马丁克鲁辛格