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大引擎卷土重来

环保型汽车可能很时尚,但随着美国人用马力续约他们的爱情,加强型V-8发动机变得越来越受欢迎。

根据Ward的汽车报告,汽车制造商去年在北美为美国市场生产的乘用车中安装了8缸发动机,这是自1985年以来的最高速度。 自2000年以来,这一比率每年都在上升。

在同样的四年中,较小的4缸发动机从近27%下降到25.3%。

分析师和行业高管给出了V-8升级的各种原因:对卡车和运动型多功能车的强劲需求,相对便宜的汽油价格,以及即使在更大的发动机中也能提高燃油效率的技术。

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消费者激励措施还允许许多人“购买”,使用现金回扣或低利率来帮助他们用更大,更昂贵的发动机来掠夺车辆。

有些人,比如德克萨斯州伍德兰兹的卡尔顿杰克,只需要更多的肌肉。

杰克说他开车30英里离开他的家到休斯顿市中心,作为一名肇事逃逸的调查员。 他非常迷恋他去年为自己购买的装有Hemi的道奇拉姆皮卡,他在圣诞节为他的妻子卢尔德购买了另一辆。

“燃料消耗不是一个考虑因素,”前福特卡车车主杰克说。 “我想要Hemi的力量和性能,我喜欢Ram的外观。这就是卖给我的东西。”

在激进的电视广告的帮助下,戴姆勒克莱斯勒公司的345马力Hemi已成为强劲发动机的旗手。

Hemi的名字来自其燃烧室的半球形状,使其能够产生更多动力并实现更高的燃油经济性。

芝加哥福特经销商Lee Weinman表示,主要汽车制造商正在增加发动机,同时他们在混合动力汽车和燃料电池技术上花费数十亿美元,这说明了美国司机日益多样化的口味。

例如,日产在国内市场上销售小型节能汽车,最近推出了配备大型V-8发动机的全尺寸Titan皮卡,以挑战三大汽车制造商的车型。 日产还为其最新的Altima轿车增加了更大的发动机和更大的马力。

但是,虽然许多消费者选择更大的发动机,但更多的消费者也选择了生态友好的汽油 - 电动混合动力汽车。 目前,美国唯一的混合动力车是本田和丰田生产的小型车,但据JD Power and Associates的子公司Power Information Network称,销量从2001年的约20,000辆增加到去年的47,000辆。

“汽车趋势”杂志经常在其封面上印上最新的热棒,甚至将丰田的混合动力普锐斯称为2004年度最佳车型。

“肯定似乎有买家寻求更多权力的趋势,但一个成功的制造商几乎必须提供广泛的产品才能保持活力,”Weinman说。

塞拉俱乐部全球变暖和能源项目主任丹尼尔贝克尔表示,美国汽车业的另一个趋势也在暗示 - 外国汽车制造商,特别是丰田和本田的持续扩张和销售增长。

塞拉俱乐部和其他环保组织近年来一直批评底特律汽车制造商更多地关注大型SUV和皮卡而不是混合动力和其他“绿色”技术。

贝克尔表示,“随着丰田和本田引进更好的技术,美国制造商似乎愿意失去市场份额。”

约翰·波雷托