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泄漏探头:呼唤松散的嘴唇

民主党参议员周二呼吁白宫要求工作人员取消记者保密协议,以便记者可以告诉调查人员布什政府官员是否泄露了中央情报局特工的姓名。

在致白宫办公厅主任安德鲁卡的一封信中,参议员查尔斯舒默(DN.Y.)认为,白宫工作人员只是通过电话和电子邮件记录与司法部调查人员“部分合作”。

签署保密豁免表格可以说服记者披露他们的机密消息来源,可能帮助调查人员查明一名政府官员是否在7月份向联合专栏作家罗伯特诺瓦克泄露了中央情报局官员瓦莱丽·普拉姆的名字。

普拉姆与前大使约瑟夫·C·威尔逊结婚,他曾表示,他认为他的妻子的身份被揭露,以诋毁他的说法,即政府夸大伊拉克的核能力以建立战争案件。

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威尔逊于2002年初前往尼日尔检查有关伊拉克试图在那里购买铀的指控,并向中央情报局报告说,他没有找到任何证据支持这一说法。

中情局两次阻止官员公开指控尼日尔,但布什总统在他的国情咨文中提到了这一点。

当威尔逊在7月公开透露他没有发现尼日尔指控的任何实质内容时,白宫迅速收回了它。

舒默表示,“处理这次国家安全漏洞调查的专业检察官已经确定他们将受到这些保密措施的豁免”。 “全面合作要求这些工作人员遵守执法部门的这一合理要求。”

白宫一再拒绝透露工作人员是否已经或正被要求释放记者的保密协议。

“纽约时报”和美国全国广播公司上周报道称,豁免表格已提供给白宫员工,但尚不清楚是否有任何工作人员实际签署了这些表格。

白宫新闻秘书斯科特麦克莱伦说,布什总统已指示其工作人员配合调查,但不会说这是否意味着工作人员被指示签署保密豁免表格。

麦克莱伦周二表示,“没有人愿意深入了解真相,而不是美国总统。” “这就是为什么总统指示工作人员在正在进行的调查中与调查人员合作充分合作。”

正如他几天所做的那样,麦克莱伦向司法部提出具体问题。

麦克莱伦说:“我们希望确保尽一切努力帮助调查尽快向前推进,以便我们能够深入研究这一问题。” “总统此前曾表示,并继续敦促任何人......有信息可以帮助调查人员了解这一点......与调查人员分享这些信息。”

舒默表示,“全面合作”要求记者摆脱保护其来源的义务。 “我希望你能尽快这样做,”舒默在给卡的信中说。

舒默说,在20世纪90年代末共和党国会领导人正在调查白宫官员是否泄露有关国会议员的信息时,白宫办公厅主任厄斯金鲍勒斯告诉新闻机构,白宫正在放弃有关此类泄密的所有保密权利。

这位参议员说虽然这是一个积极的举措,但他认为如果白宫工作人员签署个人豁免权会更好。 “唯一可行的方法就是如果你为员工订购,”舒默说。 “我鼓励你以最强烈的方式这样做。”

但保密豁免为记者提出了棘手的问题,他们通常承诺在所有情况下都隐瞒机密信息,即使在被监狱威胁时也是如此。

专业新闻工作者协会伦理委员会主席加里希尔说:“我不认为这种压力会产生任何压力。” “这有点打败了为什么记者有机密信息来源的全部目的。”

虽然记者不愿依赖未具名的消息来源,但在一些故事中 - 如水门事件丑闻 - 他们已被证明是必不可少的。

希尔表示,如果在泄密探测中暴露出机密消息来源,那么拥有重要信息的人将来不太愿意向记者提供机密信息。

目前还不清楚记者是否会透露他们的消息来源,即使消​​息来源签署了允许它的豁免。

“我认为记者仍然受到消息来源的约束,”希尔说。

联邦调查局已经采访了三十多名布什政府官员。 一个泄密者可能被控犯有重罪。

司法部长约翰阿什克罗夫特上周从调查中撤职,以避免出现利益冲突。 包括舒默在内的民主党人已经呼吁阿什克罗夫特从一开始就退出调查。

职业检察官芝加哥的美国司法部长帕特里克·菲茨杰拉德(Patrick J. Fitzgerald)正在领导调查。