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20日劫机者被转移了吗?

联邦官员说,一名在911恐怖袭击事件发生前几周被阻止进入美国的沙特人可能是该阴谋的第20名劫机者。

据两名不愿透露姓名的高级执法官员称,这名男子被确认为al-Qahtani,于2001年8月底被奥兰多国际机场的一名美国移民代理人拒之门外。

一位官员说,当al-Qahtani对他在美国所做的事情提供的问题只有模糊的答案,无法提供在机场与他会面的人的姓名或描述他住在哪里时,代理人开始怀疑。

根据监控摄像机录像带的说法,Al-Qahtani大约在同一时间停下来接受询问,据说9月11日袭击的头目穆罕默德阿塔正在奥兰多机场使用付费电话。 官员们表示,阿塔已在中东召集了一个号码。

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到目前为止,调查人员尚未证实Atta与al-Qahtani之间存在联系。 但联邦调查局长期以来一直怀疑其中一架飞机 - 在乘客起义后在宾夕法尼亚州的一个地方坠毁的93号飞机 - 应该有一支五人队,而不是四名劫机者。 当天接下来的另外三架飞机有五名劫机者。

美国联邦调查局一直在调查是否有多达十几名基地组织成员在袭击发生前试图进入美国。 官员们说,目前还不清楚这些人是否应该参与劫持或其他袭击事件。

官员们表示,在被捕后,美国特工将al-Qahtani送回飞往沙特阿拉伯的飞机上。 他后来在阿富汗结束,在那里他被美国军队俘虏,现在与古巴关塔那摩湾美国海军基地的其他俘虏一起被关押。

阻止al-Qahtani的代理人Jose Melendez-Perez将于下周在全国恐怖袭击全国委员会(即9/11委员会)的听证会上就此事作证。

新闻周刊杂志周一首次报道了有关al-Qahtani的细节。