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维尔萨克:众议院必须通过农业法案的干旱帮助

爱荷华州(美联社) - 农业部长汤姆维尔萨克周一敦促国会采取农业法案,为将近七十年来遭遇最严重干旱的农民恢复过期的灾害援助计划。

2008年农业法案中授权的计划已经过期,除非众议院批准参议院通过的法案,否则不会续签。 维尔萨克推动众议院审议该法案,该议案已于八月假期前通过其农业委员会。

众议院共和党领导人尚未安排投票。

维尔萨克说:“对于美国农村而言,没有什么比这个国家的生产者,农民和牧场主更重要,而不是对这项法案采取行动。” “现在没有比现在更需要这种帮助和帮助了,众议院无法理解为什么不能解决这个问题。”

民主党人和前爱荷华州州长维尔萨克周末和周一在那里巡视农场,以评估该国玉米种植州的作物歉收情况。

印第安纳州和伊利诺伊州部分地区的农民已经看到他们的玉米枯萎死亡。 有些人对玉米进行了修剪并将其打包成牲畜饲料。 爱荷华州一直表现得更好,但农业部周一发布的一份报告称,那里的一些农民现在开始砍伐他们的玉米了。

在全国范围内,玉米作物正在迅速恶化。 美国农业部表示,45%的人处于贫困或非常恶劣的状态,而一周前这一比例为38%。 大豆也表现出干旱的压力,超过三分之一的贫困或非常恶劣的状况。

维尔萨克说,改良的抗旱玉米品种以及农民今年在全国种植500万英亩玉米的事实可以帮助保持今年的全面亏损。 但是,如果干旱持续下去,甚至更好的玉米植物还不足以挽救收成。

许多州的牲畜养殖者已经开始出售牛,因为他们没有干草或牧草用于放牧,而饲料用玉米的价格却飙升。 维尔萨克说,过期的农业法案中的一些计划将帮助那些牧场主。 例如,2008年的法案提供了5000万美元,用于帮助畜牧生产者和其他人因恶劣天气恢复损失。

维尔萨克说,每天农业法案推迟都会增加它在税收政策和预算削减上进行更大规模谈话的可能性。 他说,美国农业部已经削减了一些预算,包括农作物保险。

维尔萨克说:“我担心农业将被要求做的不仅仅是公平分享。”

他宣布了新的行政措施,以帮助受旱灾影响的农民,包括让他们使用更多的土地用于保护计划,以获得干草或放牧。 通常情况下,必须留出土地用于野生动物栖息地并避免侵蚀,但它可能用于在紧急情况下喂养牲畜。

维尔萨克还表示,农民将被允许从保护区出售干草,这是一项不寻常的举动,因此干草地区的农民可以将其出售给没有干草的地区。

美国农业部还要求作物保险公司在11月1日之前自愿放弃对未付农作物保险费的收取利息。作物保险涵盖部分农民与天气相关的部分作物损失。 它不包括牲畜。

美国农业部还将农民紧急贷款利率从3.75%下调至2.25%,并帮助一些现有贷款再融资。

该机构已将29个州的近1300个县指定为灾区,使这些地区的农民有资格获得低息紧急贷款。