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对安全索赔的内部分歧可能会使特朗普对清洁汽车回滚的法律辩护失败

特朗普政府可能会更加艰难地在法庭上为其放宽汽车燃油效率标准的计划进行辩护,因为新的证据显示联邦机构内部对于较弱的规则是否会挽救生命存在分歧。

哥伦比亚大学环境法教授迈克尔杰拉德告诉华盛顿审查员说:“这加强了法律挑战者的论点,即这是一个政治决定,而不是技术决策。”

环境保护局的职业专家不同意国家公路交通安全管理局(NHTSA)关于通过回滚奥巴马政府制定的严格燃油效率和排放目标可以避免的死亡人数, 星期二发布 。

这两家机构最终都将自己的名字命名为8月2日一项 ,该称,冻结燃料标准可以防止每年因碰撞事故造成1000人死亡。

但美国环保署交通和空气质量办公室的科学家在6月私下警告说,NHTSA使用的计算机模型存在缺陷,并认为回滚实际上会增加每年的交通死亡人数,平均每年约有17人死亡。

法律专家表示,美国环保署对国家公路交通安全管理局方法的质疑将支持合法反对者的论点,他们认为特朗普政府未能证明其以科学事实削弱燃料标准的计划是正当的。

“如果各机构之间存在分歧,就不会那么麻烦,”哈佛大学法学院环境法项目执行主任约瑟夫·戈夫曼告诉华盛顿考官 “但是,这种分歧似乎取决于NHTSA使用的方法,EPA对此进行了重新分析,这实际上是造成巨大漏洞的原因。 文件显示NHTSA所依赖的工具是不可靠的。“

有争议的提案是前总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)应对气候变化努力中最显着的削减之一。 去年,运输中的二氧化碳排放成为美国污染最严重的污染源,通过了电力部门。

奥巴马政府认为,要求提高车辆的燃油效率将改善公共健康,应对气候变化,并在不冒安全风险的情况下节省消费者的资金。 据估计,更严格的标准将导致与汽车相关的死亡人数减少约100人。

加利福尼亚和其他17个州已经起诉特朗普政府拒绝奥巴马政府的燃油效率规则,并开始削弱它们。

这些州的总检察长指责特朗普政府藐视行政程序法,没有以适当的理由支持其政策提案。

特朗普政府认为,奥巴马计划于2012年制定,迫使汽车制造商将其汽车的燃油经济性翻倍,到2025年达到平均每加仑54英里,这将使汽车和卡车更加昂贵,并鼓励人们继续驾驶旧车,不太安全的模型。 它还表示,使用效率更高的汽车的人会决定开车更多,因为他们需要加油更少,增加他们发生交通事故的几率。

特朗普政府声称,冻结燃料标准可以防止每年因撞车造成1000人死亡,并为每辆购买的新车平均节省约2,340美元。

根据这一逻辑,特朗普政府通过决定道路安全比允许车辆继续燃烧更多燃料的潜在危害更为重要而做出了选择。

但美国环保署的内部分析发现,冻结奥巴马规则会增加死亡人数,使数千个工作岗位成本增加,并使社会福利减少830亿美元。

美国环保署发布的文件显示,美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)的预测表明,由于提高燃油效率标准,数百万辆过时的车辆会被驱逐。

国家能源与环境影响中心的执行主任大卫海耶斯说:“安全论点从来都不是强有力的,美国环保署指出了这一点。”该联盟代表自由派检察长起诉特朗普政府对该提案提起诉讼。 海耶斯告诉华盛顿审查员说:“政府有一个非常高的山峰,以克服广泛的行政记录,显示增加燃油经济性和减少排放的好处,安全论点没有提供政府需要破坏协议的理由。” 。

但其他法律专家表示,没有正式的法律学说,行政部门内部的分歧意味着规则是任意的。

印第安纳大学公共与环境学院院长约翰格雷厄姆表示,NHTSA关于交通安全的结论应该更加重要,因为它是交通部的一个组成部分。

格雷厄姆告诉华盛顿审查员说:“ 美国国家公路交通安全管理局在安全风险方面的专业知识远远超过环保局,因此我怀疑美国环保署的怀疑态度是否重要。”